¿Cómo se puede prevenir la neumonía?

Para prevenir el contagio de una neumonía se recomiendan las siguientes medidas [1];[3]:

  • Lavarse las manos frecuentemente, en especial después de sonarse la nariz, ir al baño, cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos.
  • Evitar la exposición al humo del tabaco.
  • Utilizar cubiertos y vajillas específicos para el niño.
  • Evitar el contacto con objetos de uso personal (pañuelos) del enfermo.
  • El tratamiento antibiótico preventivo no está justificado ante un simple cuadro catarral pues da lugar a resistencias (las bacterias del ambiente se hacen insensibles al antibiótico).

Además, existen vacunas frente algunos gérmenes que producen neumonía que pueden ayudar a prevenir la neumonía en los niños. Estas vacunas son[1];[2]:

  • Vacuna antineumocócica, reduce las posibilidades de contraer neumonía a causa de un tipo concreto de gérmen (Streptococcus pneumoniae).
  • Vacuna antigripal que previene contra la neumonía y otros problemas causados por el virus de la influenza. Esta vacuna, aunque es recomendable administrarla también a los niños sanos que tienen 6 meses a 19 años, se recomienda especialmente a los niños con enfermedades crónicas, (trastornos cardíacos o pulmonares como el asma).
  • Todos los niños suelen recibir otras vacunaciones sistemáticas contra Haemophilus influenzae y la tos ferina (pertusis) a partir de los 2 meses de edad. (La vacuna de la tos ferina o pertusis es la “p” parte de la “triple” o DPT).

Bibliografía

[1]  Neumonía. Medline plus 2009. Available from: URL: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000145.htm
[2] Pneumonía. Kids health 2008. Available from: URL: http://kidshealth.org/parent/h1n1_center/h1n1_center_esp/pneumonia_esp.html
[3] Neumonía. Asociación Española de Pediatria 2002. Available from: URL: http://www.aeped.es/infofamilia/temas/neumonia.htm

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Sobre Esther Martín, médico. Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria